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Professor’s Interview: on the new department. 新設学科について

 

An interview (Prof. Lenggoro) on the new Department “Kagaku Butsuri Kougakka” (Dept. of Applied Physics & Chemical Engineering). 2019に新設の化学物理工学科について「教員インタビュー」tuat-chemphys.net/

The following is English “machine” translation of the interview: Original is in Japanese (below)

You’ve been in Japan for a long time. Could you tell me why you came to Japan and the background?

(WL) It’s been 30 years since I came to Japan. I was a freshman at Bandung Institute of Technology (commonly known as ITB) in Indonesia, and I passed the government’s student fellowship program. At that time, I was told, “You will study in Japan, learn Japanese and major in chemical engineering.”. I was an undergraduate student of Department of Engineering Physics (Applied Physics) at ITB. I dropped out and came to Japan, and then I have been specializing in Chemical Engineering for more than 25 years. Our new “Department of Applied Physics and Chemical Engineering” at TUAT will consist mainly of professors in chemical engineering and applied physics, so I feel, a destiny, the connection of something.

What kind of study is chemical engineering?

(WL) Chemical engineering is a branch of engineering that uses chemistry, physics, mathematics, and economics principles to efficiently use, produce, transform, and transport materials and energy. Chemical engineering has diversity, and it is relatively easy to communicate with different fields. Before joining Tokyo University of Agriculture and Technology (TUAT), I spent about 9 years in the field of material processing and had never been strongly aware of “the environment“. A turning point in my research was that around 2008, when I worked with many agricultural professors to co-initiate a national project: “Plants meet Particles” and started tackling environmental issues head-on. Thanks to my education in chemical engineering, where I have a deep understanding of material and energy transfer, I was able to understand the stories of researchers with various specialties and conduct the joint research.

Could you tell me about your research theme?

(WL) It covers chemical & materials processes (the starting point of manufacturing) and environmental problems (field). Specifically, my research group are focusing on the behaviour of particles suspended in the gas phase or liquid phase and developing a manufacturing method for functional particle materials that conserve natural-resources and energy. At the same time, we are studying on the development of new methods for immobilization and measurement of particles to control mass transfer (PM1.0, pesticides and fertilizers) in plants and the environment.

What are the “characteristics” of learning at Tokyo University of Agriculture and Technology?

(WL) The “combination” of agriculture and engineering is unique in the world. In student club activities, engineering students often interact with agricultural students. In graduate school education, there is an interdisciplinary program for integration of different fields. As with the birth of the Department of Applied Physics and Chemical Engineering, there are many global challenges that cannot be solved by a single discipline. It is often said that fusion of different fields is the key to solving the global issues.

What kind of students would you like to enroll in this department?

(WL) In the future, it will be essential to have highly skilled engineers who are aware of environmental issues. I would like everyone who wants to be active in the future “Global Issues” for considering of this new department. I think it is also a good stance to contribute to solving global issues while in Japan.

Could you tell me what you are trying to do when you teach students?

(WL) In this age of instant access to information via smartphones and other devices, I am always thinking about what “information” only professors know. I try to make it possible for the students to give feedback and say something in the class.

(WL) What is difficult to obtain via the Internet are “impression” and “sensibility” which occur on site (in the field). In grade 2 ~ 3, I would recommend studying at a foreign university (short term and long term) through university or governmental scholarship programs. For example, under the one-semester-program for 3rd year students, they can take more than 10 credits at leading universities in ASEAN countries. Many students who have studied abroad say that if they have studied abroad before they become a senior (for final project) in the laboratory, they will be able to greatly expand their research activities for theses and the way of thinking afterwards.

What kind of students do you want to raise?

(WL) In my research group, students and I design the thesis research theme that students want to do, together. This “design process” is not-easy. It may take several months, but I think the students have the power they need in an era where problem setting is more important than problem solving. I would like student to graduate from this department by learning as much as possible about the transfer/transport of materials and energy and their associated risks at the macro (for example, several kilometers) and micro (for example, nano-order) scales. Also, I think it’s important to experience some meaningful failures in graduation research and think about what students can learn from those failures. I want them to be a person who can think about what they should do in the future while they are still in university.

Please send a message to students preparing for exams and high school students reading this article.

(WL) The new department is the only-one in the world, and it’s a chance to improve your identity. I believe that graduates will also be valuable pioneers. I think it is a suitable engineering department for those who are struggling to choose between “Chemistry” and “Physics”.


Original is in Japanese

● 先生は日本に来てもう長いんですよね。日本に来た理由や背景などを教えていただけますか

日本に来てもう30年になります。日本に来たきっかけは、インドネシア・バンドン工科大学(通称ITB)の一年生の時、国の政府派遣留学制度に合格したことです。その時、「君の留学先は日本、日本語を学び化学工学を専攻しなさい」と言われました。ITBでは物理工学科の学生でしたが、中退して日本に来てこれまでずっと化学工学を専門にしています。化学物理工学科は、主に化学工学系と物理工学系の教員から構成されますので、不思議な縁を感じています。

●化学工学はどのような学問ですか

化学工学は、化学、物理、数学および経済学の原理を使って、材料とエネルギーを効率的に使用、生産、変換、輸送する工学の一分野です。化学工学は多様性があって、異分野とのコミュニケーションがやりやすい学問です。農工大に着任する前は材料プロセス分野に約9年間いて「環境」というキーワードを強く意識したことがありませんでした。私の研究の転機は、2008年頃に大勢の農学系研究者の皆さんと一緒に「植物と微粒子」という国のプロジェクトに参加して、環境問題に正面から取り組み始めたことです。物質やエネルギーの輸送について深く理解する化学工学の教育を受けていたおかげで、様々な専門をもつ研究者の話を理解し共同研究を行うことができました。

●先生の研究テーマについて教えていただけますかLenggoro

材料プロセス(モノづくりの出発点)と環境問題(フィールド)を対象にしています。具体的には気相中または液相中に浮遊する微粒子の挙動に着目し、省資源・省エネ型の機能性材料(例えば触媒、医薬品原料、肥料)の製造法を開発しています。一方で、環境中の物質移動(PM1.0や農薬など)の制御に向けた、微粒子の計測法と固定化法の開発にも取り組んでいます。

● 東京農工大学の学びの特徴はどのようなところにあるとお考えですか。

「農」と「工」の組み合わせが世界的にもユニークな大学です。学生のサークル活動では、工学部生は農学部生とよく交流しています。大学院教育では異分野融合の学際的なプログラムがあります。化学物理工学科の誕生のきっかけもそうですが、地球環境が直面する複雑な諸課題による影響は一つの学問で解決できないものばかりです。異分野融合が問題解決の鍵であるとよく言われるようになっています。

● どのような学生に入学してほしいとお考えでしょうか。

これからの社会には、環境問題の重要性を認識できる高度なエンジニアの存在が不可欠です。将来「地球規模の課題」に向けて活躍したい皆さんにはぜひ化学物理工学科を意識してほしいです。日本にいながら、世界的な課題の解決に貢献したいというスタンスも良いと思います。

● 先生が学生に指導する際に心がけていることを教えていただけますか。

今はスマートフォン等で情報を瞬時に入手可能な時代ですので、教員だけが知っている「情報」とは何かを常に考えています。授業では学生がフィードバック(発言)を出せるようにしています。

インターネットでなかなか得られないものは、やはり現場で発生する「感動」や「感性」です。2~3年生になってお勧めしたいのは、大学や国の奨学金制度をつかって外国の大学に留学(短期と長期)することです。例えば3年生時のone-semester制度では、10単位以上をASEAN諸国の有力大学で取得することができます。研究室に所属する4年生になる前に既に留学経験があると卒業論文の研究活動とその後の考え方の幅をかなり広げることができる、と多くの留学経験者が言っています。

● 先生はどのような学生を育てていきたいと考えていますでしょうか。

研究室では、学生がやりたい卒論研究テーマについて学生と一緒に設計していきます。この「設計」がなかなか難しいです。数カ月かかる作業になったりしますが、問題解決能力より課題設定能力が大事と言われる時代において求められる力を身に着けていると思います。また、マクロ(例えば数km規模)とミクロ(例えばナノオーダー)というスケールで物質とエネルギーの移動とそれらの関連リスク*について少しでも学んで卒業して欲しいです。

卒業研究には意味のある失敗をある程度経験し、その失敗から何が学べるかを考えていく姿勢が大事だと思います。目の前の課題と社会の課題に対する自分の位置づけと将来やるべきことを在学中に考えられる学生であって欲しいです。

● この記事を読む受験生、高校生に向けて一言メッセージをお願いします。

化学物理工学科は世界的にもOnly Oneであり、自分のアイデンティティを磨くチャンスです。卒業していく人材も貴重なパイオニア的な存在になると信じています。「化学?」「物理?」の間で悩んでいる皆さんにはぴったりの工学系学科なのではないかと思います。


*リスク:化学物質が人や環境に悪影響を与える可能性