巻頭言: 多様性の比率 Diversity Ratio (80:20?)

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(English follows Japanese). Foreword of an annual magazine of the TUAT alumni in Chemical Engineering (2022) 年刊「化工会」同窓会雑誌の巻頭言の原稿

多様性の比率   (Wuled Lenggoro)

 東京農工大学で研究室を立ち上げた時から、異分野や異文化を含んだ多様性のある研究室であるよう心掛けてきました。以前は私自身が外国人であり異文化であることは弱みであるとしか感じられませんでしたが、今はアイデンティティの一つとして認められる時代になったと感じています。

 研究室の多様性を維持するのは簡単ではありません。博士課程前期(M)や学部卒論生(B)は内部進学者であることが多いので、必然的に博士課程後期(D)の学生が主に外部からのメンバーとなります。前に勤めていた大学では海外からのD学生候補を探すために、インドネシア、韓国、中国等を何度も訪問しました。一方東京では、ウェブサイトでしっかり情報発信していれば、教員が出張しなくてもD学生候補者から連絡が来ることが多く、東京の魅力を実感します。また、優秀なD学生を受け入れるためには、産学連携を活かして学生のスポンサーになってくださる企業の関係者と出会えるように常にアンテナを張っています。

 研究室の成果が学術論文だけであるなら、論文の執筆が上手なD学生(とりわけ外国人留学生)を多く在籍させることが早道です。しかし、留学生の比率があまりに高くなると、日本の大学の教育や研究の特長が活かせなくなる可能性があるので、留学生の比率には気を配っています。2021年の研究室メンバーは、D学生5名(うち2名は外国人留学生)、M学生5名、卒論生3名でした。13名中2名が外国人留学生という割合で、この程度がちょうどよいバランスが取れていると感じています。80対20の法則というものがありますが、偶然にも外部からの進学者、留学生などの多様性を活かせる最適な学生構成の比率も、そのくらいが良いのではないかと思うのです。

 研究テーマの多様性にも取り組んでおり、学生一人ひとりが独自テーマを設計し、調査・実験を行っています。研究成果がすぐに出ないため、研究室のセミナーでは主に学生が取り組んだ工夫について発表することになります。卒論や修論では、テーマ設計や装置構築に何カ月もかかり、最終発表に結果が間に合わない場合もあります。不確実性の高い現在の世界では、問題解決能力より課題設定能力が大事と言われています。意味のある失敗を何度か経験してその失敗から学びを得られること、枠を超えて思考を広げることが重要です。

 また、研究テーマが多様であるということは、そのテーマについてはセミナー発表者が最も詳しいといえます。発表を聞く学生は、事前に内容をあまり把握しない状態で質問をする「質問力」が鍛えられますし、先輩だからと言って知識の蓄積があるわけではないため、先輩・後輩に関係なく活発な質疑応答が展開され、質問への対応力が鍛えられます。教員は質問を控え、発表技法に対してコメントする程度にとどめるよう心がけています。修了生に研究室での印象を聞いたところ、研究の内容というよりは、セミナーでのやり取りで鍛えられたこと、留学生とのやり取りを通して「異文化の壁を低く感じるようになった」ことが印象に残っているようです。この13年間でD修了生は約10名、卒論とM修了生は40名を超え、海外勤務や外資系企業勤務の修了生も少なくありません。一方、博士課程修了後に帰国して大学教員になった元留学生からは、日本の研究室教育を取り入れたいという希望があります。現在、マレーシア工科大学の研究室の学生たちと農工大生とが数ヶ月に一度にセミナーを行うようになり、互いの研究について紹介しあっています。

 グローバル化は社会の不確実性を引き起こす要因の一つです。研究室にいながら、異なる分野、異なる文化背景などの異質を巻き込んだ多様性のある環境に身を置くことで、不確実性を経験することができます。そして、それを一つ乗り越えることを通して、次世代人材に必要とされる高度な決断と行動力を身につけることにつながるのではないかと考えています。

Photo by Steve Johnson on Pexels.com

DIVERSITY RATIO (Translated version)

From the time I started my research group (lab) in Tokyo, I have tried to make it a “diverse” lab that includes different fields and cultures. In the past, being a foreigner and someone from a different culture was only perceived as a weakness, but now I feel that it has become a part of my identity.

Maintaining diversity in the lab is not easy. For example, master’s (M) students are often graduates of our university, so it is essential that doctoral (D) students become members mainly from outside the university. At my previous university, I visited Indonesia, Korea, China, etc. many times to look for potential D students from overseas. In Tokyo, on the other hand, as long as we disseminate information well on our lab website, I often receive contacts from potential D students without the need for us to travel, which makes me realize how attractive Tokyo is. In addition, in order to accept excellent D students, I always keep my antennae open so that I can meet people from industries who are willing to sponsor students by taking advantage of industry-university collaboration.

If the only outcome of the laboratory is academic papers, the “fastest” way is to enroll a large number of D students (especially foreign students) who are good at writing papers. In 2021, we had 5 D students (including 2 international students), 5 M students, and 3 thesis students. There is a thing called the 80-20 rule. Coincidentally, I think that the optimal ratio of student composition for a lab that can take advantage of the diversity of (graduate) students entering from outside or international students should also be about that ratio.

Our lab are also involved in the diversity of research themes, with each student designing his or her own theme and conducting research and experiments. Since the results of research are not immediately available, the lab seminars are mainly presentations on the “innovations” that students have worked on. For a bachelor thesis or a master’s thesis, it takes many months to design the theme and construct the apparatus, and the results may not be available in time for the final presentation. In today’s uncertain world, it is said that problem-setting skills are more important than problem-solving skills. It is important to be able to experience meaningful “failures” several times and learn from those “failures”, and to expand one’ s mindset beyond the boundaries.

In addition, the diversity of research themes means that the seminar speaker is the most detailed person on the topic. Other students attending the presentations are “trained to ask questions” without knowing much about the content beforehand, and since senior students do not always have accumulated knowledge, a lively question-and-answer session develops, regardless of whether they are senior or junior, and their “ability to respond to questions” is trained. As the advisor/professor, I try to refrain from asking questions and only comment on the presentation techniques. 

When I asked the graduates about their impressions of our lab, they said that it was not so important as the content of their research, but rather the fact that they were trained through the interactions in the seminars and that they “came to feel that the barriers of different cultures were lower” through the interactions with international students. Over the past 13 years, there have been about 10 doctoral graduates and more than 40 graduates who have completed their bachelor or master thesis. Many of the graduates are working overseas or at foreign-owned companies. On the other hand, former international students who returned to their home countries after completing their PhDs to become university faculty members have been interested in adopting the lab-style education. Currently, students from a lab in Universiti Teknologi Malaysia and TUAT students hold a seminar every few months to introduce each other’s research.

Globalization is one of the factors that cause uncertainty in our society. By being in a diverse environment involving different fields, different cultural backgrounds, etc. while in the lab, students can experience uncertainty. By overcoming each of these challenges, I believe that we will be able to acquire the ability to make high-level decisions and take action that will be necessary for the next generation of human resources.

(Wuled Lenggoro, Tokyo, January 2022)

研究分野: 化学工学、移動現象、環境・農学、環境材料、

研究内容: 化学プロセス工学、エアロゾル工学、移動現象論およびバイオシステムの異分野横断研究を推進し、食料生産と水供給システムの高度化に取り込んでいます。サブミクロンの領域における諸現象の解明を目指して研究も行っています。